Karmen Brownson

"Hellyard": El Performance del Carnaval en las barracas de Port of Spain, Trinidad.

Resumen

Este trabajo revisa la transmisión de la historia encarnada a traves de los performance del carnaval y los muy peleados espacios de donde emergen: los patios de las barracas. Estoy interesada en como estos espacios urbanos, que desaparecen rápidamente y que son hogar de la clase trabajadora, generan historias, personajes, y eventos. Estos patios son una narrativa espacial de resistencia que afecta las tradiciones del carnaval como a parecen el los trabajos de Earl Lovelace, V. S. Naipaul, y C. L. R. James. Ellos son (los patios) un foco de intercambio así como metáfora de transición global, no solo en el carnaval sino también de Trinidad como una nación que compite en la economía mundial. Las barracas son una especie de horno donde se formaron muchas de las tradiciones del carnaval. Son un ambiente que debe crear su propio oxigeno para poder respirar. Los patios de las barracas son un ejemplo sólido del punto donde lo local se vuelve global, un punto hecho romántico a traves de narrativas históricas y recíprocamente puesto en crisis en virtud de la discriminación, la pobreza y la violencia que sufren sus habitantes. Fueron establecidas luego de la emancipación de los esclavos en 1834 como refugio para aquellos que abandonan las plantaciones buscando crear una nueva vida. Todavía hoy, muchos de los habitantes de los patios llegan del campo a trabajar en la ciudad con la intención de dejarlos tan pronto como sea posible. Esto quiere decir que es espacio que está siempre en un proceso de sedimentación, de transición-siendo su habitante siempre un inmigrante en su propio hogar. Las tensas negociaciones raciales, de genero, de clase, y descendencia caracterizan el intercambio que toma lugar en los patios de las barracas; un espacio en el cual pueden vivir en un momento dado 30 personas donde solo deberían vivir diez. En este cambiante espacio, detrás de las fachadas de las tiendas en el viejo Puerto España, mezcla de lo colonial, lo Africano, y lo Indio, emergen las formas del carnaval. En este denso espacio de conflicto y simbiosis nace el steelpan (tambor de hierro), donde se practica el calypso sans humanité, y donde la creación del ahora llamado Ol'Mas (mascarada tradicional) tuvo lugar. Los patios de las barracas son sitios de contestación de los gangs (Hellyard el mas famoso por su violencia) así pues, la historia del carnaval es una historia de confrontaciones entre bandas. Hoy, estos espacios están desapareciendo a causa de sus pobres condiciones sanitarias y la presión de los inversores sobre los valiosos terrenos que ocupan. Muchos ya se han convertido en estacionamientos. El fin de ellos afecta la manera en las historias del carnaval del siglo veinte son contadas, la manera en que son representadas y transmitidas a las jóvenes generaciones. Mi proyecto es una ponencia y un mini instalación usando vídeo y fotografía; un trabajo en desarrollo que mira como la globalizacion crea y destruye los patios de las barracas y las formas en que afecta los objetos-mascaras, cuerpos y espacios-que cuentan la vida urbana de Port of Spain.