Performance and Social Memory

Darío A. Euraque- Trinity College

Enseñando la Intersección entre la Escenificación (Performance) y las Razas de las Migraciones Minoritarias en América Latina y el Caribe


Enseñando la Intersección entre la Escenificación (Performance) y las Razas de las Migraciones Minoritarias en América Latina y el Caribe

I. Antecedentes

Esta corta ponencia reune unos apuntes de un historiador con cierta trayectoria disciplinaria que busca aprender de otros con experiencia como investigadores y doscentes en el area de "performance studies". Merece quizas ubicarme como historiador e intelectualmente previo a proceder. Mis estudios de doctorado los realize en la Universidad de Wisconsin- Madison, en los EE.UU., durante la década de 1980, y mi especializacion regional fue Centroamérica y especialmente Honduras, donde nací. Metodologicamente y teoricamente me concentré en la historia social y económica, y mi primer libro producto de mi tesis doctoral registra las ventajas y desventajas de esa perspectiva.
Para mediados de la década de 1990 comence otro proyecto de investigación de largo plazo, el cual se concentro sobre la historia del mestizaje en Honduras en los siglos XIX y XX. Ese proyecto surgió a raíz de una problematica que apareció en mi primer libro, el efecto de las migraciones minoritarias a Honduras y su impacto sobre la acumulación de capitales alrededor de las inversiones norteamericanas en las transnacionales bananeras. Al abordar ese tema, especialmente en torno a la presencia arabe-palestina y judía en Honduras, me percate que sufría enormes vacíos teóricos e historiográficos para de verdad poder conceptualizar e investigar la problemática. Recientemente publique un libro de ensayos producto de ese proceso.
Uno de los ensayos en ese libro, titulado "Antropólogos, arqueólogos, Imperialismo y la mayanización de Honduras: 1890-1940," me presentó problematicas que motivaron otras inquietudes que luego me llevaron ha averiguar esto que ustedes llaman "Performance Studies." Ese ensayo sobre la mayanización en Honduras comienza así:
En 1946 se dio lugar un famoso festejo intelectual en El Picacho, el imponente cerro que vigila Tegucigalpa y hasta entonces conocido por las matanzas entre los caudillos de los partidos político hondureños. El festejo celebraba dos magnos eventos, según la publicidad de la época: la Primera Conferencia Internacional de Arqueólogos del Caribe, y la inauguración de un "Parque Nacional", cuyo esplendor arquitectónico se fundamentaba en la reproducción de motivos Mayas diseñados por el arquitecto mexicano Augusto Morales y Sánchez. Los motivos Mayas en las escalinatas y templos en El Picacho solían ser representaciones tomadas de Chichén Itzá, Palenque, Copán y de otros motivos "imaginados" por el Arquitecto Morales y Sánchez.

Las palabras claves en esta cita son: "festejo", "celebraba", y "representaciones". En el transcurso de investigar la historia del mestizaje en Honduras como proceso cultural y memoria social en el contexto de la historiografía mas actualizada me di cuenta que ésta estaba siendo influenciada ahora no solo por diferentes corrientes de la antropología, sino que el llamado giro linguistico y su influencia en la historia cultural tambien tenía mucho que ofrecer. Asi fue que mi preocupación por la presencia minoritaria de los arabes-palestina tomó otros rumbos; estos se registraron en otro ensayo titulado, "Nacionalidad, mestizaje, y la Inmigración arabe-palestina y judía a Honduras, 1880-1930." Este a su vez termina con la siguiente narrativa.
En 1936, igual que otras colonias extranjeras, la colonia palestina participó en las celebraciones del cuarto centenario de la fundación de San Pedro Sula, la capital industrial de Honduras. Todas las colonias buscaban participar en el patriotismo provinciano entonces auspiciado por la municipalidad sampedrana mediante el Comité de Festejos Pro-Cuarto Centenario. Según el programa de actividades, el 27 de junio:

A las 11 a.m., todo San Pedro, vestido de gala, desfilará triunfalmente hacia el Boulevard, donde será descubierto el busto del Adelantado, Don Pedro de Alvarado, fundador de la ciudad, y que ha sido obsequiado por la Colonia Española; pasará después a la Avenida Lempira en donde se descubrirá, erguida en la apoteosis de su gesto libertario, la estatua del Indio legendario que regó con su sangre el suelo de la Patria para consagrarse en perenne e inmortal monumento de la libertad de su pueblo. La Colonia Sirio-Palestina ha donado a San Pedro esta estatua del heroico progenitor de los hondureños.

Este esfuerzo patriótico de la élite sampedrana se presta para abundantes comentarios. Empero, para nosotros, sin duda que nos muestra que los líderes palestinos radicados en San Pedro Sula buscaban, dentro del contexto hostil de la Ley de Inmigración de 1934, identificarse con la versión local del proyecto oficial de Tegucigalpa, aquel que impulsaba el indigenismo mediante el símbolo de Lempira y que a su vez servía para configurar el mestizaje indohispano que se establecía mediante los censos y que excluian a Negros y "Turcos."
II. Proposito de la Ponencia y Metodología
Durante mis esfuerzos de la investigación sobre una minoría migratoria a Honduras y su relación con el mestizaje local, poco a poco me nutrí de conceptos que mas tarde me di cuenta tenían toda una teorización, metodología y temas de investigación, es decir, "Performance Studies." De alli decidí diseñar un curso de historia sobre la intersección entre el concepto de raza, su escenifiación, y las poblaciones minoritarias en América Latina y el Caribe, especialemente españoles, ingleses, franceses, alemanes, italianos, arabes, judíos, chinos, y japoneses.
Mi preocupación fundamental surgió no solo por mi interes en los mayas y arabe-palestinos como poblaciones minoritarias en Honduras en sí, sino también porque me dí cuenta que dentro de la literatura de Performance Studies, por lo menos como la conozco yo, las poblaciones migratorias minoritarias dentro de América Latina y el Caribe no suelen ser objetos de estudio- con las excepciones de la presencia de las poblaciones de ascendencia africana, y las indígenas. Es más, el hecho que se privilegia la época colonial o la escenificación del colonialismo y la nación oficial y postcolonial especialmente en México y los Andes, casi estructuralmente margina los grupos minoritarios mencionados porque en numeros importantes, con la excepción de los ibéricos, no arribaron en estas tierras hasta los siglos XIX y XX.
Con el proposito de diseñar este curso sobre la escenficación del concepto de raza alrededor de las mencionadas migraciones minoritarias a América Latina y el Caribe, recurrí, quizas equivocademente, ustedes diran, a revizar la extensa historiografía que existe sobre los flujos migratorios a América Latina a partir de la fundación de los estados-nacionales en América Latina y el Caribe. Deseaba averiguar hasta que punto esa historiografía arrojaría estudios que me serían utiles en dos sentidos: (1) primero, para diseñar el curso en sí tomando en cuenta problematicas centrales de Performance Studies; (2), segundo, para generar una bibliografía minima, en inglés y español, de donde extraer textos para mis estudiantes, en su mayoría anglo-parlantes.
Para realizar este pequeño proyecto para esta conferencia procedí de la siguiente manera. Identifique las problematicas centrales de la visión interdisciplinaria que presume Perfomance Studies tal como se registran en los textos del Instituto Hemisférico de Performance y Política en la New York University. Según uno de sus textos,
El campo emergente de Estudios sobre Performance ofrece un enfoque interdisciplinario que reúne áreas como antropología, artes escénicas y estudios culturales, para examinar una serie de actos sociales: ritos, festivales, teatro, danza, deportes y otros eventos en "vivo". Los estudios sobre Performance ofrecen un acercamiento teórico- crítico que ilumina distintas prácticas culturales- abarcando un abanico de eventos que van desde la "estética de lo cotidiano" hasta los más complejos movimientos socioculturales de nuestro tiempo.

Entonces, para los propositos de mi proyecto, me plantie la siguiente pregunta, ¿ofrece la historiografía existente sobre las migraciones minoritarias en América Latina estudios y textos con que explorar dimensiones históricas del planteamiento citado y extraido del Instituto Hemisférico? ¿Permite esta historiografía aproximarse de forma crítica a los actos sociales- ritos, festivales, teatro, música, danza, deportes, y otros actos públicos- en que participaron y/o que generaron las migraciones minoritarias en América Latina y el Caribe? ¿Arroja esta historiografía monografías, textos, ensayos, y/o colecciones de documentos útiles para diseñar un curso que aborde la escenficación publica en que participaron y/o generaron las migraciones minoritarias en América Latina y el Caribe?
Ahora bien, ¿donde revizamos la llamada historiografía para ofrecer aunque sean respuestas preliminares a las interrogantes destacadas? Recurrimos al Handbook of Latin American Studies de la Bibloteca del Congreso de los EE.UU, una fuente registrada como un sitio para la Investigación en Línea accesible por medio de la página web del Instituto Hemisférico de Performance Studies. No es ésta la unica fuente para estos propositos, pero sí es el Manual de Estudios Latinoamericanos una vasta fuente y accesible. La misma es descrita así:
…..una bibliografía sobre América Latina que incluye libros y artículos seleccionados y reseñados por especialistas. Publicado por la División Hispánica de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos, se dedica, alternadamente, un año a Ciencias Sociales y el siguiente a Humanidades. Cada año, más de 130 especialistas de todo el mundo seleccionan alrededor de 5,000 trabajos para inclusión en el Handbook. Publicado en forma continuada desde 1936, se ha constituido en una guía bibliográfica esencial para los latinoamericanistas.

Con la aparición del HLAS Online, el Handbook está ahora disponible en tres formatos: los tradicionales volúmenes impresos, actualmente publicados por University of Texas Press, el CD-ROM que produjo y mantiene al día anualmente la Fundación Histórica TAVERA, de Madrid, España; y la presente versión para Internet. El HLAS Online, actualizado frecuentemente, proporciona acceso rápido y completo a los volúmenes ya publicados del Handbook, a los que se encuentran en preparación y a los materiales listos para incluirse en números futuros.

Con el fin de proporcionar acceso inmediato a las investigaciones en curso, hemos decidido incluir los materiales de los futuros volúmenes impresos del Handbook (números 58 a 61) en HLAS Online, aunque esos volúmenes se encuentran todavía en preparación. Por favor tenga presente que estos últimos registros son provisionales y algunos pueden estar incompletos o tener errores tipográficos.

III. Resultados Que No Sorprenden
Ofrecemos resultados preliminares de nuestras pesquizas electronicas en HLAS Online que no sorprenden.
" la historiografía de las migraciones minoritarias a las Américas en general ha estado en manos de sociologos, antropólogos y economistas cuyos compromisos con los archivos ha sido verdaderamente casual. Por supuesto que hay excepciones, y buenas, pero el patron es claro.
" El emphasis cronológico de los estudios migratorios en HLAS Online tenden a limitarse, con excepción de los españoles, a dos grandes periodios: (1) 1820s-1870s, y (2) 1880s-1940s. La escenificacíon que incluye los medios de comunicación masivos se margina casi por completo.
" Ciertos países de la región- Argentina, Brazil, Peru, Cuba y Uruguay- reciben mayor atención.
" La diferenciación regional dentro de los países fuente de migraciones en general se descuidan, con la excepción de las regiones en España, es decir, Andalucía, el País Vasco, Cataluña, etc.
" Las poblaciones migratorias minoritarias se estudian casi siempre en grandes centros urbanos, como Buenos Aires, Montevideo, Sau Paulo. Las pequeñas comunidades en areas rurales o centros urbanos menores no suelen ser estudiados.
" Existen muchos estudios económico-sociales que privilegian sujetos migrantes como empresasios, buhóneros, y obreros. Se marginan los artistas, los musicos, los y las actrices, los deportistas, etc.
" Por lo tanto, existe poco enfasis en la historia de la creatividad cultural pública, o sobre sus representaciones por y dentro de las comunidades migratorias minoritarias. Las excepciones son los casos de los italianos y judíos.
Creemos que el contexto general para estos planteamientos es el hecho que los historiadores hasta hace poco habían abandonado los espacios de la escenificación cultural en sí. Especificamente, primero, habían abandonado lo que Francois-Xavier Guerra y Annick Meperiere llaman la historia de "los espacios públicos en Iberoamérica." En Segundo lugar, habían abandonado la historia política en general, especialmente la constitución de los sujetos ciudadanos. Hoy en día, nos recuerda Hilda Sabato en trabajos pioneros en este sentido, los historiadores buscan llenar enormes vacios en este y contextos vinculados.
Sin embargo, por lo menos este autor es pesimista sobre las implicaciones de estas tendencias historiográficas en el contexto de esta ponencia y sus pesquizas dentro del HLAS Online. Primero, dudamos que estas tendencias hacia el rescate de la cultura pública, de la construcción de los sujetos ciudadanos, y de hecho de la cultura popular en sí, lleguen ha tender puentes con la teorización de los Performance Studies. Segundo, dudamos que aún aquellos que se aproximen a las problematicas de los Performance Studies luego se preocupen por abordar a las migraciones minoritarias con esos esquemas y pistas de investigación. Parece ser que son mas los etnólogos que más rapido asumen las problematicas de la historia social para así enriquecer la escenificación de la cultura en general y ciertas practicas en sí en el pasado.